CONGREGATIONS – En Australie, un grand bond en avant

2016 Soeurs maristesLe mouvement du désinvestissement financier des entreprises des énergies fossiles continue de s’amplifier. Récemment, ce sont quatre congrégations catholiques qui ont fêté l’anniversaire de l’encyclique Laudato si en annonçant qu’elles renonçaient à leurs investissement anciens dans ces industries polluantes.

C’est de fait une première, à ce niveau, dans le monde catholique -les Soeurs Franciscaines de Marie avaient cependant déjà ouvert le ban -, alors que du côté des Eglises protestantes plusieurs réseaux et congrégations ont déjà entrepris la démarche.

Il s’agit ici de quatre congrégations religieuses australiennes : les Soeurs maristes d’Australie, la Congrégation de la Présentation du Queensland et de Wagga Wagga, et les Passionnistes de la province d’Australie-Nouvelle Zélande, Papouasie et Vietnam. Elles rejoignent ainsi 530 institutions qui à travers le monde ont fait un tel choix, représentant plus de 3400 milliards $ de fonds d’investissements. Le Conseil oecuménique des Eglises fait partie d’eux, à côté de l’énorme fond de pension norvégien, des universités de Stanford et d’Oxford etc. Le Global Catholic Climate Movement vient aussi de créer un site d’information permettant à ces ressources d’être mieux réinvesties.

En 2015 déjà, des évêques du monde entier avaient appelé à mettre fin à « l’ère des énergies fossiles ». Une nouvelle campagne de la société civile appelle aussi à permettre l’accès de tous à des énergies abordables et renouvelables d’ici 2030. Elle devrait être officiellement lancée lors de la COP 22 en novembre prochain au Maroc.

Pour ceux qui lisent l’anglais, voici quelques réflexions de ces congrégations catholiques australiennes.

« Marist Sisters in Australia are working towards divesting from fossil fuels. Dependence on fossil fuels is contributing to adverse climate change which affects everyone but especially the poor and vulnerable. In his encyclical, Laudato Si, Pope Francis calls on us to reduce carbon emissions and develop sources of renewal energy. Divesting of fossil fuels is one way that we can be stewards of God’s gift of creation so that life in all its forms can be sustained now and into the future. » said Sr Catherine Lacey SM, Congregation Leader, Marist Sisters, Australia.

« We recognise our need to engage in respectful and transformative relationships with the whole community of life. For many years Queensland Presentation Sisters have excluded any investment in our portfolio held with companies primarily associated with fossil fuels, uranium mining and environmental degradation. This is a key part of the way we engage in God’s mission, especially at a time when the challenge to address global warming is so urgent, » said Sister Marlette Black, Congregational Leader, Presentation Congregation Queensland

« We made the decision to align our investments with projects that reflect our values and understanding of the importance of caring for creation. The decisions are made after much careful consideration and in the knowledge that our decision won’t change things overnight – this is a long term investment in the earth’s future, » said Anne Lane, Leader of the Presentation Sisters Wagga Wagga.

« For some years now our Passionist Congregation has been aware of the need for our communities and ministries to be far more ecologically responsible. Pope Francis, in his Laudato Si, crystallised for us the level of responsibility we need to take as a Congregation, the urgency for action ever more apparent. So we Trustees of the Passionists took the decision to begin diverting our investments from fossil fuel extractive industries and into renewable energy. We believe the Gospel asks no less of us, » said Father Thomas McDonough CP, Provincial of The Passionists – Holy Spirit Province Australia, NZ, PNG & Vietnam.

« These congregations mark the beginning of a new momentum for the Catholic Church. Pope Francis’ encyclical highlights that politics and business have been slow to react in a way commensurate with the urgency of the challenges facing our world. Through divestment from fossil fuels and reinvestment in clean energy, Catholic institutions are starting to use their financial resources to live Laudato Si », said Tomás Insua, Founding Coordinator of the Global Catholic Climate Movement.

« These divestment commitments represent an important step towards fulfilling the promise and the call of Laudato Si. Pope Francis and other faith leaders have spoken boldly about the need for climate action, and the time to act has arrived. That’s exactly what these four congregations have done », said Rev. Fletcher Harper, Executive Director of GreenFaith.

Source : ICN

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