La passion écologique de Thomas

ThomasMasterIl y a cent ans, naissait Thomas Berry, une des grandes figures américaines de l’écologie chrétienne contemporaine.

Né en Caroline du Nord, Thomas était le troisième enfant d’une fratrie de 13. Chrétien, il devient membre de la Congrégation des Passionnistes au cours de ses études supérieures. De son vrai nom William Nathan, il prend le nom de Thomas pour son engagement religieux, en référence à Thomas d’Aquin dont il admirait la Somme théologique.

Après sa thèse en histoire et des études sur les cultures asiatiques, il a vécu en Chine en 1948. Pendant vingt ans, il a dirigé ensuite le Centre Riverdale de Recherche religieuse, situé le long du fleuve Hudson puis a enseigné à l’université Fordham l’histoire des religions.  De 1975 à 1987, il fut président de l’Association américaine Teilhard et développa à partir de là l’idée d’histoire de l’univers.

De nombreux ouvrages ont jalonné ses réflexions sur l’environnement :

  • The Dream of the Earth, Sierra Club Books, 1988.
  • The Great Work: Our Way Into the Future, Random House/Bell Towers, 1999.
  • Evening Thoughts: Reflecting on Earth as Sacred Community, Sierra Club/University of California Press, 2006.
  • The Sacred Universe: Earth, Spirituality, and Religion in the Twenty-first Century by Columbia University Press, 2009
  • The Christian Future and the Fate of Earth, Orbis Books, 2009.

 


Il est décédé en 2009 et est enterré au Green Montain Monastery, dans le Vermont. Ce lieu est un monastère de religieuses catholiques fondé dans l’esprit du F. Thomas Berry. « Au coeur de l’univers, au coeur de Dieu, en chemin vers la plénitude de l’amour », est la devise de cette petite communauté de femmes.

DL

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